Cuisiner c'est vivre
et vivre c'est cuisiner

Je suis la quatrième génération d'une famille de cuisiniers et la gastronomie est l'occasion pour mes collaborateurs et moi-même de tout mettre en oeuvre pour donner du plaisir : pour moi cuisiner c'est vivre et vivre c'est cuisiner. J'essaye avant tout de retrouver l'instinct et l'émotion qui me sont chers et ainsi vous proposer une cuisine fidèle à ma sensibilié, à ma vie quotidienne.
L'émotion est le point de départ, l'authenticité est le fil conducteur, la créativité reste le moyen d'expression.

Les origines d'une passion

Je suis née dans les Landes, à Villeneuve de Marsan
Le Sud-Ouest ? Ce sont mes racines. Mon nom, ma famille, mon terroir... Je suis faite de traditions, je me nourris de l’éducation que trois générations de cuisiniers m’ont inculquée, je respecte avec beaucoup d’humilité ce que la terre de mes ancêtres m’a légué. Le Sud-ouest pour moi s’étend des Charentes jusqu’au Pays Basque espagnol, en passant par le Périgord et Toulouse et en jouant avec les frontières du Languedoc. C’est dans cette région que l’art du bien-manger m’a été inculqué, mais aussi celui du bien recevoir, du bien partager... l’art du bien vivre tout simplement.

Un parcours atypique
Après des études universitaires et un diplôme de l’Ecole Supérieure de Commerce de Bordeaux, j’intègre les équipes d’Alain Ducasse au sein du prestigieux Louis XV à Monaco. Après 3 ans de collaboration, le grand chef me pousse à passer de l’autre côté des fourneaux. Mon destin est lancé !
En 1995 mon père me remet généreusement les clés de la cuisine du Relais & Châteaux familial à Villeneuve-de-Marsan. Je choisis de mettre en exergue les leçons reçues de mes aïeux : respect des produits, goûts des bonnes choses, du travail bien fait. Je resterai dans la maison familiale 4 ans, le temps d’affiner mes armes de cuisinière.

L'authenticité des produits

Le produit sera à jamais ce qui prime dans ma cuisine. Sa qualité, sa provenance, sa fraîcheur, le producteur qui se cache derrière sont autant de critères incontournables à mon choix. Je cherche alors à le sublimer, avec pour seul mot d’ordre, le respect. Respect du produit, respect des saisons, respect du savoir-faire.
Grâce à la complicité de mes fidèles fournisseurs avec qui je travaille depuis toujours, je propose dans mes créations ce que la saison et le marché m’offrent de meilleur. Vous découvrirez ainsi les légumes de Joël Thiébault, le foie gras de Monsieur Dupérier, les asperges blanches de Régine Ginglardi. Vous dégusterez les poissons en provenance directe de la Criée de Saint Jean de Luz ou Fontarabiet,  apprécierez viande, volaille ou gibier quand la saison le permet, amenés à maturité par Pierre Oteiza, la Maison Aimé ainsi que Pierre Duplantier, mes fidèles fournisseurs landais.

Hélène Darroze

3.15