The Connaught...
coup de foudre dans Mayfair

Début 2008… Londres me fait du pied. Le légendaire Connaught Hôtel, logé dans le prestigieux quartier de Mayfair, recherche un chef français pour diriger ses fourneaux et renouer avec la tradition d’une cuisine française autrefois célébrée par le chef Bourdin.
Le coup de foudre avec le Connaught est immédiat dès lors que je franchis les portes de ce lieu où se mêlent une vision stylée, moderne et contemporaine de l’hôtellerie 5 étoiles d’aujourd’hui à la tradition et l’authenticité de cet hôtel au luxe intemporel.
Je relève alors le défi de prendre la responsabilité des cuisines du mythique hôtel où je gère désormais le restaurant gastronomique « Hélène Darroze at the Connaught ».
Une nouvelle aventure s’offre alors à moi : faire découvrir ma cuisine aux londoniens et les initier à mon art de recevoir. Et un vrai défi : partager mon temps entre Paris et Londres, où chaque semaine je retrouve mes équipes respectives.

« Hélène Darroze at the Connaught », ma deuxième maison

Le 14 Juillet 2008, « Hélène Darroze at The Connaught » ouvre ses portes, déclenchant une révolution aux aspirations féminines dans le paysage culinaire londonien. Gastronomie, élégance et authenticité du service sont les maîtres mots de ce lieu.
Autour des majestueuses boiseries habillées de deux œuvres exclusives de Damien Hirst « Shangri-la » et « Xanadu », India Madhavi à qui est confié le design du restaurant, mêle les tons de lilas, pourpre et or pour créer un lieu où l’instant devient intemporel. Je m’inspire alors des plus grands artisans français de l’art de la table pour faire une table unique, bien qu’épurée : verres Mikado de chez Baccarat, assiettes Ord’Azur en porcelaine incrustées de platine de chez Bernardaud, service à thé et café « Balcon du Guadalquivir » d’Hermès. Seuls les couverts à dessert, pièces d’argenterie uniques et massives, sont fabriqués par des artisans anglais de Traditional Art.
Dans ce temple londonien de la gastronomie française, couronné deux ans après son ouverture de 2 étoiles au Guide Michelin, tout n’est qu’élégance, raffinement et féminité.

Dans les caves du Connaught,
la « Table du Sommelier »...

La cave du Connaught, riche de ses 6000 flacons, me donne l’occasion unique d’aborder l’expérience gastronomique d’une manière différente, exclusive et personnelle.
C’est dans ce lieu niché dans les sous-sols du Connaught, habillé du mur au plafond de pierre calcaire de Provence, que l’équipe de sommeliers cache des bouteilles aussi exceptionnelles qu’un Château Latour 1959 ou un Pétrus 1964 et que nous avons logé la « Table du Sommelier ». Cette salle privée peut accueillir 8 convives autour d’une table de chai en chêne massif et de quelques pièces d’art murales.
Pour les aficionados du vin, l’expérience est innovante et incomparable. Avec la complicité de Nicolas Pierron, chef sommelier qui crée les différentes cartes de vin du Connaught, l’hôte de la « table du sommelier » choisit champagnes, vins ou alcools. A partir de cette sélection et des notes de dégustation de mon complice sommelier, je crée alors un menu « sur mesure », exclusif, qui peut tout aussi bien rehausser les notes olfactives et gustatives du vin, comme parfois le challenger dans ses subtilités.
Lors de cette expérience, les vins commentés personnellement par le chef sommelier sont dégustés dans l’exclusive collection de verres en cristal « Château Baccarat » et les plats sont personnellement servis par Hélène Darroze ou son chef, permettant un réel échange entre les convives, l’homme du vin et celui des cuisines. L’expérience de la « Table du Sommelier », qui peut se conclure sur la dégustation d’un rare millésime de la collection de Bas-Armagnacs Darroze, est unique, gravée à tout jamais sur les menus calligraphiés à la main, remis au moment du dessert.
Tarifs
La « Table du Sommelier » peut être réservée du lundi au samedi, au déjeuner et au dîner. Le coût de l’expérience est de 1200£, incluant l’exclusivité de l’endroit, le service et les menus dégustation pour un maximum de 8 personnes, ceux-ci étant créés en fonction du nombre de convives pouvant aller jusqu’à 8. Les vins sont en supplément, à partir de 40£ la bouteille.

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